Краткая информация

В настоящее время в США существует единый отряд профессиональных астронавтов - отряд астронавтов НАСА (NASA, National Aeronautic and Space Administration - Национальное управление по аэронавтике и исследованию космического пространства).

Первый набор в отряд астронавтов НАСА был проведен в 1959 году для осуществления полета по программе «Меркурий» (Mercury). К настоящему времени проведён 21 набор (cписок всех наборов НАСА см. ниже). 4 ноября 2015 года было объявлено, что 14 декабря 2015 года начнется прием заявлений в очередной, 22-й набора астронавтов, итоги которого планируется подвести в середине 2017 года.

После проведенной в 2002 году реорганизации Отдела астронавтов НАСА все американские астронавты оказались разделены на две основных категории: Активные астронавты (Active Astronaut) и Астронавты-менеджеры (Management Astronaut). Активные астронавты - это астронавты, уже совершившие космический полет или только готовящиеся к нему. Именно они назначаются в экипажи в первую очередь. Астронавты-менеджеры - это астронавты, имеющие специальные назначения, находящиеся в длительных отпусках или командировках, а также опытные астронавты, занимающие различные посты в НАСА. В случае необходимости они также могут назначаться в экипажи.

По состоянию на 30 июня 2018 года в Отделе астронавтов НАСА работает 39 астронавтов. Кроме того, в различных подразделениях НАСА работает ещё 20 астронавтов-менеджеров. Из них только астронавт-менеджер из 16-го набора Ивонна Кейджл не летала в космос.

Состоявшиеся наборы в отряд НАСА

C получением американского гражданства в отряд НАСА также был зачислен член бывшего отряда французских астронавтов CNES Jean-Loup Jacques Marie Chrétien (Жан-Лу Кретьен) - первый космонавт Франции.

Кроме штатных астронавтов в подготовке и отдельных полетах по различным программам принимали участие специалисты, которые прикомандировывались к отряду НАСА, но не становились при этом профессиональными астронавтами. Они набирались на отдельные целевые программы, после завершения которых возвращались к своим обычным занятиям. Проведенные по такой схеме целевые наборы НАСА можно разделить на три группы:

- Наборы для полётов лаборатории Spacelab;

- Корпоративные (частные) наборы для полётов на МТКК Space Shuttle;

- Наборы для полётов по отдельным программам.

Информация о таких наборах американских граждан представлена в разделе Целевые наборы.

Особняком стоит женский набор астронавтов 1961 года, который так и не был официально признан НАСА.

Наряду с НАСА реализацией пилотируемых проектов, связанных с освоением космического пространства, занимались также ВВС США (US Air Force). В разное время ими был проведен ряд наборов пилотов и астронавтов для реализации как экспериментальных, так и исключительно прикладных программ военного характера. К настоящему времени все военные отряды астронавтов распущены. Информация об этих наборах представлена в разделе Военные наборы.