Лучистая звезда

Логотип Отдела астронавтов (Astronaut Office) NASA имеет также название «Shooting Star» («излучающая звезда») и имеет вид звезды, от которой исходят 3 расширяющихся луча. С другой стороны, эта эмблема воспроизводит вид уходящей ввысь космической ракеты, которая уже так далека от наблюдателя, что выглядит маленькой сверкающей звездой. Овал, опоясывающий лучи, символизирует орбиту космического корабля. Эмблема появилась в конце 1963 г. и неофициально символизировала единство трех космических программ: «Меркурий-Джемини-Аполло».
Shooting Star известен так же, как Astronaut Pin («значок астронавта») и является отличительным знаком астронавта NASA. Он носится на гражданской одежде. Кандидат в астронавты, закончивший общекосмическую подготовку, получает серебряный значок. Астронавт, совершивший полет в космос, приобретает право носить золотой значок. Нажать для увеличения
С этим престижным знаком связаны различные истории. Астронавт «Аполло-12» Алан Бин в ноябре 1969 г. оставил свой серебряный значок на поверхности Луны, с юмором мотивируя это тем, что отныне будет носить золотой, а этот ему более не требуется. Уникальный значок был изготовлен в 1967 году для Дика Слейтона: на нём в центр звёздочки был вмонтирован миниатюрный бриллиант. Поскольку Слейтон, как нелетавший астронавт отказывался носить стандартный золотой значок, для него изготовили особенный в ознаменование его заслуг, как главы Управления летных экипажей. Экипаж «Аполло-1» должен был взять его с собой в космос и затем вручить Слейтону. После гибели экипажа вдовы погибших астронавтов передали значок Слейтону. Позднее значок с бриллиантом все-таки побывал в космосе вместе с экипажем «Аполло-11».
Астронавт Майкл Маллейн вспоминал, что после церемонии вручения серебрянного значка спрятал его в шкатулку и никогда не надевал, считая, что «только космический полет делает человека астронавтом». Зато, выйдя на орбиту (миссия STS 41-D), он с удовлетворением сказал себе: «Мой серебрянный значок стал золотым».
Логотип Отдела астронавтов является одним из самых распространенных и излюбленных элементов на пэтчах космических экипажей.
Впервые он появился – в натуральном виде – на эмблеме экипажа «Аполло-14». Но настоящим «хитом» Astronaut Pin стал на эмблемах миссий «Спейс Шаттла»: по состоянию на август 2008 г. он, в разной степени стилизации, фигурировал на 34-х пэтчах: миссий STS 41-G, STS-53, -57, -59, -61, -64, -65, -66, -69, -76, -80, -86, -87, -92, -95, -96, -104, -105, -106, -107, -108, -110, -111, -113, -115, -116, -117, -118, -120, -121, -122, -123, -119 и -126. Наиболее часто под логотип корпуса астронавтов стилизуется шлейф за шаттлом, но нередко «пин» присутствует на эмблеме в хорошо узнаваемом виде.
Кроме того, Astronaut Pin фигурирует на эмблемах наборов астронавтов NASA: с 13-го по 19-й, а также на логотипе 9-й, 12-й, 16-й и 18-й основных экспедиций на МКС. Особый смысл несет Astronaut Pin на персональной эмблеме японца Коити Вакаты (STS-72). Значок астронавта на нем крепко сжимает рука, символизируя, что Ваката – первый представитель Японии, получивший квалификацию специалиста миссии.

Текст - Леон Розенблюм