Краткая хронология

2006, март. Отобраны и направлены на 27-месячную подготовку первые три пилота-астронавта компании.

Ричард Брэнсон и Барт Рутан у самолёта-носителя VMS EVE VMS EVE2008.07.28. Первый прототип самолета-носителя WhiteKnightTwo, получивший собственное название VMS EVE в честь матери Ричарда Брэнсона, был выкачен из ангара и направлен на испытания.

2008.12.21. Первый полёт самолёта-носителя WhiteKnightTwo (VMS EVE) продолжительностью 59 минут.

2009.01.23. Компания Virgin Galactic сообщила о проведении успешного огневого испытания ракетного двигателя Rocket Motor Two (RM2), предназначенного для ракетоплана SpaceShipTwo. Во время испытаний двигатель развил тягу в 75% от номинала.

2009.04.20. Компания Virgin Galactic сообщила о 1 успешном проведении огневого испытания (с тягой в 100%) ракетного двигателя RM2, предназначенного для ракетоплана SpaceShipTwo. Испытание было проведено на полигоне в южной части штата Калифорния.

2009.05.06. Компания Virgin Galactic сообщила о 2 успешном проведении огневого испытания ракетного двигателя RM2, предназначенного для ракетоплана SpaceShipTwo. Испытание было проведено на полигоне в южной части штата Калифорния.

2009.05.20. Компания Virgin Galactic сообщила о 3 успешном проведении огневого испытания ракетного двигателя RM2, предназначенного для ракетоплана SpaceShipTwo. Испытание было проведено на полигоне в южной части штата Калифорния.

Ричард Брэнсон у ракетоплана VSS Enterprise2009.12.07. Ракетоплан, получивший название VSS Enterprise (VSS - Virgin SpaceShip), впервые представлен журналистам и зрителям.

VSS Enterprise во время первого полёта 22 марта 2010 годаVSS Enterprise во время первого полёта 22 марта 2010 года2010.03.22. Первый полет ракетоплана SpaceShipTwo (VSS Enterprise) продолжительностью 2 часа 54 минуты. Все время полёта ракетоплан (без экипажа) оставался прикрепленным к самолёту-носителю WhiteKnightTwo.

2010.03.30. Компания Virgin Galactic сообщила о 4 успешном проведении огневого испытания ракетного двигателя RM2, предназначенного для ракетоплана SpaceShipTwo.

2010.07.15. Первый полет ракетоплана VSS Enterprise с экипажем (пилотом и вторым пилотом). Все время полёта продолжительностью 6 часов 12 минут ракетоплан оставался прикрепленным к самолёту-носителю WhiteKnightTwo.

2010.08.11. Компания Virgin Galactic сообщила о 5 успешном проведении огневого испытания ракетного двигателя RM2, предназначенного для ракетоплана SpaceShipTwo.

VSS Enterprise во время полёта 10 октября 2010 года2010.10.10. Первый полет ракетоплана VSS Enterprise с отделением от самолёта-носителя WhiteKnightTwo продолжительностью 13 минут.

2011.03.24. Компания Virgin Galactic сообщила о 6 успешном проведении огневого испытания ракетного двигателя RM2, предназначенного для ракетоплана SpaceShipTwo.

2011.08.25. Компания Virgin Galactic сообщила о 7 успешном проведении огневого испытания ракетного двигателя RM2, предназначенного для ракетоплана SpaceShipTwo. Во время испытания двигатель успешно проработал 55 секунд, все задачи эксперимента выполнены.

2011.11.29. Компания Virgin Galactic сообщила о 8 успешном проведении огневого испытания ракетного двигателя RM2, предназначенного для ракетоплана SpaceShipTwo. Во время испытания двигатель успешно проработал сначала 10, а потом еще 58 секунд, все задачи эксперимента выполнены.

2012.03.13. Компания Virgin Galactic сообщила о 9 успешном проведении огневого испытания ракетного двигателя RM2, предназначенного для ракетоплана SpaceShipTwo. Во время испытания двигатель успешно проработал 45 секунд, все задачи эксперимента выполнены.

2012.04.17. Компания Virgin Galactic сообщила о 10 успешном проведении огневого испытания ракетного двигателя RM2, предназначенного для ракетоплана SpaceShipTwo. Во время испытания двигатель успешно проработал 40 секунд, все задачи эксперимента выполнены.

2012.06.06. Компания Virgin Galactic сообщила о 11 успешном проведении огневого испытания ракетного двигателя RM2, предназначенного для ракетоплана SpaceShipTwo. Во время испытания двигатель успешно проработал 50 секунд, все задачи эксперимента выполнены.

2012.06.20. Компания Virgin Galactic сообщила о 12 успешном проведении огневого испытания ракетного двигателя RM2, предназначенного для ракетоплана SpaceShipTwo. Первое испытание под управлением Rocket Motor Controller (RMC), все задачи эксперимента выполнены.

2012.06.26. Компания Virgin Galactic сообщила о 13 успешном проведении огневого испытания ракетного двигателя RM2, предназначенного для ракетоплана SpaceShipTwo. Во время испытания двигатель успешно проработал 55 секунд, все задачи эксперимента выполнены.

2012.07.12. Компания Virgin Galactic сообщила о 14 успешном проведении огневого испытания ракетного двигателя RM2, предназначенного для ракетоплана SpaceShipTwo. Во время испытания двигатель успешно проработал 55 секунд, все задачи эксперимента выполнены.

2012.08.09. Компания Virgin Galactic сообщила о 15 успешном проведении огневого испытания ракетного двигателя RM2, предназначенного для ракетоплана SpaceShipTwo. Во время испытания двигатель успешно проработал 45 секунд, все задачи эксперимента выполнены.

2012.09.10. Компания Virgin Galactic сообщила о 16 успешном проведении огневого испытания ракетного двигателя RM2, предназначенного для ракетоплана SpaceShipTwo. Второе испытание под управлением Rocket Motor Controller (RMC), все задачи эксперимента выполнены.

2012.09.20. Компания Virgin Galactic сообщила о 17 успешном проведении огневого испытания ракетного двигателя RM2, предназначенного для ракетоплана SpaceShipTwo. Во время испытания двигатель успешно проработал 45 секунд, все задачи эксперимента выполнены.

2012.11.13. Компания Virgin Galactic сообщила о 18 успешном проведении огневого испытания ракетного двигателя RM2, предназначенного для ракетоплана SpaceShipTwo. Все задачи эксперимента выполнены.

2012.11.27. Компания Virgin Galactic сообщила о 19 успешном проведении огневого испытания ракетного двигателя RM2, предназначенного для ракетоплана SpaceShipTwo. Все задачи эксперимента выполнены.

2012.12.06. Компания Virgin Galactic сообщила о 20 успешном проведении огневого испытания ракетного двигателя RM2, предназначенного для ракетоплана SpaceShipTwo. Третье испытание под управлением Rocket Motor Controller (RMC), все задачи эксперимента выполнены.

2012.12.14. Компания Virgin Galactic сообщила о 21 успешном проведении огневого испытания ракетного двигателя RM2, предназначенного для ракетоплана SpaceShipTwo. Все задачи эксперимента выполнены.

2012.12.20. Компания Virgin Galactic сообщила о 22 успешном проведении огневого испытания ракетного двигателя RM2, предназначенного для ракетоплана SpaceShipTwo. Все задачи эксперимента выполнены.

2013.01.08. Компания Virgin Galactic сообщила о 23 успешном проведении огневого испытания ракетного двигателя RM2, предназначенного для ракетоплана SpaceShipTwo. Все задачи эксперимента выполнены.

2013.01.24. Компания Virgin Galactic сообщила о 24 успешном проведении огневого испытания ракетного двигателя RM2, предназначенного для ракетоплана SpaceShipTwo. Все задачи эксперимента выполнены.

2013.02.28. Компания Virgin Galactic сообщила о 25 успешном проведении огневого испытания ракетного двигателя RM2, предназначенного для ракетоплана SpaceShipTwo. Все задачи эксперимента выполнены. Первое испытание финального этапа наземной отработки перед началом летных испытаний.

2013.03.08. Компания Virgin Galactic сообщила о 26 успешном проведении огневого испытания ракетного двигателя RM2, предназначенного для ракетоплана SpaceShipTwo. Все задачи эксперимента выполнены. Второе испытание финального этапа наземной отработки перед началом летных испытаний.

2013.03.30. Компания Virgin Galactic сообщила о 27 успешном проведении огневого испытания ракетного двигателя RM2, предназначенного для ракетоплана SpaceShipTwo. Все задачи эксперимента выполнены.

VSS Enterprise во время полёта 29 апреля 2013 года2013.04.29. Первый полет ракетоплана VSS Enterprise с включением двигателя RM2 в течении 16 секунд. Достигнута высота около 17 км.

2013.05.17. Компания Virgin Galactic сообщила об очередном, 28 испытании двигателей. В данном случае проводилось испытание экспериментального двигателя, не предназначенного для установки на ракетоплан SpaceShipTwo. Все задачи эксперимента выполнены.

2013.05.17. Компания Virgin Galactic сообщила о 29 успешном проведении огневого испытания ракетного двигателя RM2, предназначенного для ракетоплана SpaceShipTwo. Все задачи эксперимента выполнены.

2013.08.06. Компания Virgin Galactic сообщила о 30 успешном проведении огневого испытания ракетного двигателя RM2, предназначенного для ракетоплана SpaceShipTwo. Все задачи эксперимента выполнены.

2013.08.22. Компания Virgin Galactic сообщила о 31 успешном проведении огневого испытания ракетного двигателя RM2, предназначенного для ракетоплана SpaceShipTwo. Все задачи эксперимента выполнены.

2013.09.06. Компания Virgin Galactic сообщила о 32 успешном проведении огневого испытания ракетного двигателя RM2, предназначенного для ракетоплана SpaceShipTwo. Все задачи эксперимента выполнены.

2013.09.12. Компания Virgin Galactic сообщила о 33 успешном проведении огневого испытания ракетного двигателя RM2, предназначенного для ракетоплана SpaceShipTwo. Все задачи эксперимента выполнены.

2013.10.03. Компания Virgin Galactic сообщила о 34 успешном проведении огневого испытания ракетного двигателя RM2, предназначенного для ракетоплана SpaceShipTwo. Все задачи эксперимента выполнены.

2013.10.14. Компания Virgin Galactic сообщила о 35 успешном проведении огневого испытания ракетного двигателя RM2, предназначенного для ракетоплана SpaceShipTwo. Все задачи эксперимента выполнены.

2013.10.24. Компания Virgin Galactic сообщила о 36 успешном проведении огневого испытания ракетного двигателя RM2, предназначенного для ракетоплана SpaceShipTwo. Все задачи эксперимента выполнены.

2013.11.07. Компания Virgin Galactic сообщила о 37 успешном проведении огневого испытания ракетного двигателя RM2, предназначенного для ракетоплана SpaceShipTwo. Все задачи эксперимента выполнены.

2013.11.14. Компания Virgin Galactic сообщила о 38 успешном проведении огневого испытания ракетного двигателя RM2, предназначенного для ракетоплана SpaceShipTwo. Все задачи эксперимента выполнены.

2013.12.06. Компания Virgin Galactic сообщила о 39 успешном проведении огневого испытания ракетного двигателя RM2, предназначенного для ракетоплана SpaceShipTwo. Все задачи эксперимента выполнены.

2013.12.20. Компания Virgin Galactic сообщила о 40 успешном проведении огневого испытания ракетного двигателя RM2, предназначенного для ракетоплана SpaceShipTwo. Все задачи эксперимента выполнены.

2014.01.16. Компания Virgin Galactic сообщила о 41 успешном проведении огневого испытания ракетного двигателя RM2, предназначенного для ракетоплана SpaceShipTwo. Двигатели проработали 30 секунд. Все задачи эксперимента выполнены.

2014.10.31. В 17:12 UTC во время четвертого полета ракетоплана VSS Enterprise с включением двигателя (первым полетом на новых компонентах топлива) произошла катастрофа, во время которой погиб второй пилот Michael Alsbury (Майкл Олсбери), а Peter Siebold (Питер Сиболд) получил травмы при катапультировании.

2016.02.10. Главный руководитель проекта (Senior Program Manager) компании Virgin Galactic во время выступления в штате Нью-Мексико (New Mexico) сообщил, что испытания второго экземпляра ракетоплана начнутся вскоре после его представления публике, намеченном на 19 февраля. При этом часть испытаний планируется проводить не в пустыне Мохаве, а в штате Нью-Мексико, на космодроме «Америка» (Spaceport America). Первые же полеты с туристами должны состояться в 2018 году.

VSS «Unity» N202VG2016.02.19. Выкачен из ангара и представлен журналистам и клиентам компании второй экземпляр ракетоплана, получивший название VSS Unity N202VG (а не Voyager, как предполагалось ранее). Название корабля было официально озвучено британским физиком Стивеном Хокингом (Stephen Hawking). Ракетоплан изготовлен компанией The Spaceship Company (дочернее предприятие Virgin Galactic).

2016.07.08. Вице-президент Virgin Galactic Джонатан (Jonathan Firth) сообщил агентству Bloomberg, что испытательные полеты ракетоплана Unity начнутся в августе 2016 года, а полеты с включением двигателя намечены на 2017 год.

2016.09.08. На аэродроме в Мохаве состоялся первый полет VSS Unity N202VG, во все время которого он не отделялся от самолета-носителя WhiteKnightTwo. Полет продолжался 3 часа 43 минуты.

2016.10.22. Во время выступления на собрании в Explorers Club в Нью-Йорке пилот ракетоплана SpaceShipTwo Фредерик Стёркоу сообщил, что 1 ноября 2016 года должен состояться первый полет ракетоплана VSS Unity с отделением от самолета-носителя. Кроме того, по его словам в начале 2017 года планируется начать испытательные полеты включением двигателя ракетоплана.

2016.12.03. На аэродроме в Мохаве состоялся первый полет VSS Unity N202VG, во время которого он был отделен от самолета-носителя WhiteKnightTwo и совершил планирующий полет без включения двигателей.

2016.12.23. На аэродроме в Мохаве состоялся второй полет VSS Unity N202VG, во время которого он был отделен от самолета-носителя WhiteKnightTwo и совершил планирующий полет без включения двигателей.

2017.02.24. На аэродроме в Мохаве состоялся третий полет VSS Unity N202VG, во время которого он был отделен от самолета-носителя WhiteKnightTwo и совершил планирующий полет без включения двигателей.

2017.04.26. Исполнительный директор компании Virgin Galactic Джоржд Уайтсайдз сообщил, что суборбитальный космоплан SpaceShipTwo осуществит первый полет с туристами на борту до конца 2018 года.

2017.05.01. На аэродроме в Мохаве состоялся четвертый полет VSS Unity N202VG, во время которого он был отделен от самолета-носителя WhiteKnightTwo и совершил планирующий полет без включения двигателей. Во время полета первый раз была опробована система поворота вверх хвостового оперения.

2017.06.01. На аэродроме в Мохаве состоялся пятый полет VSS Unity N202VG, во время которого он был отделен от самолета-носителя WhiteKnightTwo и совершил планирующий полет без включения двигателей. Во время полета первый раз было отработано изменение центровки аппарата при расходе топлива.

2017.08.04. На аэродроме в Мохаве состоялся шестой полет VSS Unity N202VG, во время которого он был отделен от самолета-носителя WhiteKnightTwo и совершил планирующий полет без включения двигателей. Во время полета было отработано изменение центровки аппарата при расходе топлива.

2017.10.24. В триттере Virgin Galactic появилось сообщение о том, что Федеральное управление авиации США (Federal Aviation Administration) официально добавила космопорт Америка в лицензию компании Virgin Galactic в качестве одной из возможных стартовых площадок.

2017.10.29. Выступая на деловом форуме Synergy Global Forum в Нью-Йорке Ричард Брэнсон заявил, что первый испытательный суборбитальный полет VSS Unity состоится через три или четыре месяца. А потом, еще через три месяца, Ричард Брэнсон сам готов отправиться в космос на своем кораблей в первом коммерческом полете.

2018.01.11. На аэродроме в Мохаве состоялся седьмой полет VSS Unity N202VG, во время которого он был отделен от самолета-носителя WhiteKnightTwo и совершил планирующий полет без включения двигателей.

2018.04.05. На аэродроме в Мохаве состоялся первый полет VSS Unity N202VG с включением двигателя, проработавшего 30 секунд, высота подъема составила 25,6 км (84,271 футов). VSS Unity отделился от носителя на высоте 14 км.

2018.07.06. В штаб-квартире итальянской компании Sitael городе Гротталье (Grottaglie) руководители компании Sitael Никола Заккео (Nicola Zaccheo), компании Altec Винченцо Джорджио (Vincenzo Giorgio) и компании Virgin Galactic Джордж Уайтсайдс (George Whitesides) подписали рамочное соглашение, предусматривающее организацию полетов ракетопланов компании Virgin Galactic с аэродромов в Италии.

2018.07.26 На аэродроме в Мохаве состоялся третий полет VSS Unity N202VG с включением двигателя, проработавшего 42 секунды, высота подъема составила 52 км (170,800 футов), максимальная скорость составила 2.47М. VSS Unity отделился от носителя на высоте 14 км.

2018.10.09 В интервью агентству CNBC во время форума (Barclays Asia Forum) в Сингапуре Ричард Брэнсон заявил, что первый суборбитальный полет ракетоплана VSS Unity состоится в ближайшие недели, а не месяцы. И что сам он отправится в один из первых полетов с пассажирами в ближайшие месяцы.

2018.12.11 Компания Virgin Galactic сообщила в своем пресс-релизе, что очередной полет ракетоплана VSS Unity с включением двигателя состоится в четверг, 12 декабря. При этом длительность включения должна быть достаточной для того, чтобы корабль пересек границу космоса.

2018.12.13. На аэродроме в Мохаве состоялся четвертый полет VSS Unity N202VG с включением двигателя, проработавшего 60 секунд. Ракетопан VSS Unity, пилотами которого были Марк Стакки и Фредерик Стёркоу впервые преодолел «нижнюю» границу космоса, достигнув высоты 82,7 км. Федеральное управление гражданской авиации США (Federal Aviation Administration) в тот же день объявило, что вручит пилотам крылья гражданских астронавтов (Commercial Astronaut Wings). Полет самолета-носителя WhiteKnightTwo с VSS Unity начался в 15:10 UTC. Через 49 минут, в 15:59 UTC на высоте 13,1 км VSS Unity отделился, и через несколько секунд был включен гибридный двигатель. Максимальная скорость ракетоплана составила 2.9 М. В 16:14 UTC (через 1 час и 4 минуты после взлета, через 15 минут после отделения от носителя) VSS Unity благополучно приземлился аэродром в Мохаве (Mojave Air and Space Port).

2019.02.07 Ричард Брэнсон заявил в интервью агентству AFP в Музее авиации и космонавтики в Вашингтоне (Air and Space Museum), что собирается сам отправиться в космосе в ближайшие 4 или 5 месяцев. По его словам, он хотел бы, чтобы такой полет состоялся в 50-ю годовщину первой пилотируемой посадки на Луну, то есть 20 июля 2019 года. Впервые в практике Virgin Galactic в этом интервью была названа и дата следующего испытательного полета - 20 февраля 2019 года. Правда, по словам Брэнсона, погодные условия могут заставить перенести полет на несколько дней.

2019.02.20 Намеченный на 20 февраля 2019 года полет VSS Unity отменен из-за сильного ветра. Корабль вместе с самолетом носителем возвращен в ангар, новая попытка будет предпринята в пятницу, 22 февраля.

2019.02.23. На аэродроме в Мохаве состоялся пятый полет VSS Unity N202VG с включением двигателя. Ракетопан VSS Unity, пилотами которого были Дэвид Маккей и Майкл Мазуччи, а также исполняющая роль пассажира инструктор Virgin Galactic Бетт Мозес, преодолел «нижнюю» границу космоса, достигнув высоты 89,9 км (295,007 футов). Максимальная скорость ракетоплана составила 3.04 М. Полет имел обозначение VF-01 (full flight 01).

2019.05.10 Выступая на встрече с губернатором штата Нью-Мексико (New Mexico) Мишель Лухан-Гришэм (Michelle Lujan Grisham) в Санта-Фе (Santa Fe) основатель Virgin Galactic Ричард Брэнсон заявил, что компания готовится к переносу полетов ракетоплана VSS Unity с полигона в пустыне Мохаве на космодром Spaceport America, расположенный примерно в 70 км к северу от Лас-Крусес (Las Cruces). По словам главного исполнительного директора компании Джорджа Уайтсайдса (George Whitesides), несколько оставшихся испытательных полетов, после которых компания сможет начать коммерческую деятельность, так же будут проведены с космодрома Spaceport America. По словам, переезд основных сотрудников состоится летом, а самолет-носитель VMS Eve и ракетоплан VSS Unity перелетят в Нью-Мексико после того, как наземная команда компании Spaceship завершит работы по интерьеру салона VSS Unity.

2019.08.12 В твиттере компании Virgin Galactic сообщено о состоявшемся перебазировании самолета-носителя VMS Eve с полигона в пустыне Мохаве в штате Калифорния на космодром Spaceport America в штате Нью-Мексико. Однако ракетоплан VSS Unity был оставлен в Калифорнии.

2019.09.18 В пресс-релизе компании Virgin Galactic опубликовано сообщение о завершении очередного этапа сборки 3-го экземпляра суборбитального корабля SpaceShipTwo. В соответствии с сообщением, собраны вместе фюзеляж, кабина экипажа и крылья.

2019.10.02 В пресс-релизе компании Virgin Galactic опубликовано сообщение о подписании соглашения с итальянскими ВВС (Italian Air Force) о проведении на проведение исследований во время одного из полетов корабля SpaceShipTwo. Во время полета, который состоится не ранее 2020 года, на борту корабля будет размещено разработанное в Италии исследовательское оборудование, работы на котором будут проводить три итальянских специалиста по полезной нагрузке. Разработкой научного оборудование занимаются специалисты компании Virgin Galactic и ВВС Италии, при поддержке Итальянского исследовательского центра (Italian National Research Centre).

2019.10.08 В пресс-релизе Boeing опубликовано сообщение о намерении корпорации инвестировать 20 млн.долларов в компанию Virgin Galactic. По сообщению корпорации, эти капиталовложения направлены на коммерциализацию космической отрасли и расширение возможностей для клиентов пользоваться новыми и безопасными видами транспорта. Пресс-служба приводит слова генерального директора Boeing HorizonX Ventures Брайана Шеттлера (Brian Schettler), что совместная работа с Virgin Galactic поможет ускорить процесс организации космического туризма.

2019.12.02 Пресс-служба компании Virgin Galactic сообщила об установке на 3-й экземпляр суборбитального корабля SpaceShipTwo главного бака с окислителем (Main Oxidiser Tank - MOT). Помимо основной функции этом бак является так же важным элементом силовой конструкции корабля, соединяя её переднюю и заднюю части.

2020.01.08 Пресс-служба компании Virgin Galactic Holdings, Inc. сообщила о достижении очередного важного этапа в работе по сборке третьего экземпляра суборбитального корабля - обжатии стоек шасси массой ракетоплана. К этому моменту работы по сборке корабля выполнены на 80%.

2020.01.09 Выступая перед потенциальными инвесторами на профильном форуме, организованном банком Morgan Stanley, главный исполнительный директор Virgin Galactic Джордж Уайтсайдс (George Whitesides) сообщил, что к 2023 году планируется построить пять аппаратов SpaceShipTwo.

2020.01.31 Самолет-носитель VMS Eve перебазирован обратно на аэродром в пустыне Мохаве после многомесячного пребывания в Spaceport America в Нью-Мексико. Самолет совершил несколько пролетов над взлетно-посадочной полосой 12-30, некоторые с касанием, некоторые без касания. Компания Virgin Galactic не объявляла об этом возращении, но в прошлом официальные лица заявляли, что VMS Eve вернется в Мохаве, чтобы доставить VSS Unity в Нью-Мексико, для завершения программы летных испытаний и начала коммерческих полетов. Компания Virgin Galactic надеется, что Ричард Брэнсон сможет совершить свой первый коммерческий суборбитальный полет SpaceShipTwo как раз к своему 70-летию - 18 июля 2020 года.

2020.02.13 Самолет-носитель VMS Eve доставил с полигона в пустыне Мохаве на космодром Spaceport America в Нью-Мексико ракетоплан VSS Unity. Во время полета, продолжавшегося около 3 часов, ракетоплан находился на подвеске самолета-носителя.

2020.05.01 Состоялся первый полет VSS «Unity» N202VG (без включения двигателя) с космодрома Spaceport America в Нью-Мексико.

2020.06.25 Состоялся первый полет VSS «Unity» N202VG (без включения двигателя) с космодрома Spaceport America в Нью-Мексико.

2020.07.02 Компания Virgin Galactic сообщила в пресс-релизе о завершении разработки дизайна кабины для космоплана SpaceShipTwo. Окончательный дизайн кабины туристического космического корабля будет представлен 28 июля на специальном мероприятии, которое будет транслироваться на видеохостинге YouTube.

2020.07.28 Компания Virgin Galactic в ходе виртуальной презентации показала фотографии интерьеров космического корабля для суборбитальных туристических полетов VSS Unity.

2020.08.03 Выступая на телеконференции, посвящённой финансовой деятельности Virgin Galactic, руководитель космической программы компании Джордж Уайтсайдс (George Whitesides) сообщил о переносе первых коммерческих полетов корабля VSS Unity на 2021 год. По его словам, осенью 2020 года планируется перейти к следующему этапу испытательных полетов — с космодрома Spaceport America в штате Нью-Мексико будет запущен корабль с двумя летчиками-испытателями. Если этот полет будет успешным, то после него планируется осуществить космический полет с экипажем из двух летчиков-испытателей в кабине экипажа и четырьмя специалистами компании в пассажирском салоне. В задачи этих специалистов войдет оценка дизайна и оборудования салона. По итогам этого полета будет принято решение о полете Ричарда Бренсона, который может состояться в 1-м квартале 2021 года, и который станет первым туристическим полетом.

2020.09.06 Согласно сообщению на сайте PARABOLIC ARC, Джордж Уайтсайдс (George Whitesides) и его жена Лоретта Идальго Уайтсайдс (Loretta Hidalgo Whitesides) могут принять участие в первом испытательном полете VSS Unity с пассажирами в 2020 году. Такая возможность записана в его контракте, переданном Virgin Galactic в июле 2020 года в Комиссию по ценным бумагам и биржам (Securities and Exchange Commission - SEC).

2020.09.07 Согласно документам, которые Virgin Galactic подала в Федеральную комиссию по связи, она планирует провести свой следующий космический полёт с экипажем из двух летчиков-испытателей 22 октября 2020 года. Представитель Virgin Galactic подтвердил точность данных, но отметил, что дата 22 октября означает начало полётного окна, поэтому запуск может произойти и после этой даты. Кроме того, согласно документации, перед космическим полётом 22 октября планируется провести четырёхчасовые испытательные полёты двухфюзеляжного самолёта-носителя WhiteKnightTwo, которые запланированы на 1 и 7 октября.

2020.11.05 В пресс-релизе компании Virgin Galactic сообщено, что следующий полет VSS Unity с экипажем из двух летчиков-испытателей состоится в период с 19 по 23 ноября. Кроме того, согласно сообщению, третий экземпляр корабля SpaceShipTwo будет готов в первом квартале 2021 года. Также подтверждены сообщения о подписании с НАСА и Юго-западным научно-исследовательским институтом (Southwest Research Institute) соглашения об участии ученого Алана Стерна (Alan Stern) в одном из будущих полетов.

2020.11.16 Управляющий компанией Virgin Galactic Майкл Колглейзер (Michael Colglazier) объявил о решении отложить намеченный ранее на период с 19 по 23 ноября полет ракетоплана VSS Unity. Выполняя требования Департамента здравоохранения (Department of Health) штата Нью-Мексико, связанные с ужесточением мер карантина из-за пандемии COVID-19, компания сведет к минимуму все проводимые в штате работы, в том числе связанные с подготвокой к полетам.

2020.12.12 Самолет-носитель WhiteKnightTwo с закрепленным под ним космопланом VSS Unity, вылетел из Космопорта America в 15:24 UTC. Космоплан пилотировали главный пилот-испытатель компании Дэвид Маккей и бывший астронавт NASA Фредерик Стёркоу. На высоте около 13 км в 16:16:50 UTC VSS Unity отделился от WhiteKnightTwo. Согласно веб-трансляции, которую вели журналисты Интернет-издания NASASpaceFlight.com, космоплан запустил свой гибридный ракетный двигатель, но почти сразу же выключил его. После этого VSS Unity перешел на снижение и, согласно сообщению Virgin Galactic в Твиттере, в 16:27 UTC совершил посадку в Космопорте America. Позднее исполнительный директор Virgin Galactic Майкл Колглейзер сообщил, что примерно в момент запуска двигателя была потеряна связь с бортовым компьютером VSS Unity. «Как и было задумано, это привело к задействованию сценария, при котором процедура запуска ракетного двигателя намеренно прекращалась. После этого события наши пилоты направились обратно в Космопорт America и приземлились, как обычно», – говорится в сообщении. Компания проводит расследование, чтобы найти источник проблемы с компьютером.

2021.02.01 Компания Virgin Galactic сообщила в своем Твиттере, что продолжается подготовка к испытательному полету StarShipTwo Unity с запуском двигателя из Космопорта America. Полетное окно откроется 13 февраля с возможностью полета в течение месяца, в зависимости от погодных условий и технической готовности. Испытательный полет будет выполняться двумя пилотами, на борту будет находиться исследовательская полезная нагрузка в рамках программы NASA Flight Opportunities. Целью полета будут испытания после ремонтных работ, которые были выполнены после полета 12 декабря 2020 года, когда бортовой компьютер остановил зажигание ракетного двигателя.

2021.02.12 Компания Virgin Galactic сообщила в своем Твиттере, что в процессе подготовки к новым полетам было решено выделить больше времени на дополнительные проверки всех систем. Таким образом, намеченный на февраль полет откладывается на неопределенное время.

2021.02.25 В своем отчете об итогах четвертого квартала и всего 2020 года компания Virgin Galactic Holdings, Inc. сообщила о своих планах на ближайшее время:

На 30 марта 2021 года намечена первая публичная демонстрация третьего экземпляра космоплана SpaceShip III. Его лётные испытания начнутся уже летом, и завершатся они, по словам исполнительного директора Майкла Колглейзера (Michael Colglazier), в начале 2022 года.

В мае 2021 года планируется возобновить испытательные полеты космоплана VSS Unity, на борту которого в этом первом (из трех оставшихся до начала эксплуатационных полетов) полете будут только два пилота.

Летом 2021 года может состояться третий испытательный полет, во время которого на борту корабля будет находится основатель компании Ричард Брэнсон.

Осенью 2021 года может состояться полет с тремя летчиками итальянских ВВС, которые будут работать на установленном в кабине космоплана оборудовании.
Затем компания планирует провести четырёхмесячный период анализа полученных данных и подготовки VSS Unity и самолёта-носителя WhiteKnightTwo Eve, а также завершение дооборудования космоплана SpaceShip III. После этого, не ранее начала 2022 года, могут начаться полёты с частными астронавтами.

2021.03.30. Компания Virgin Galactic представила космоплан проекта SpaceShip III, получивший название VSS Imagine. Он предназначен для суборбитальных туристических полётов, которые должны начаться в 2022 году. Функционально SpaceShip III аналогичен своему предшественнику SpaceShipTwo, но спроектирован по «модульному принципу», что позволит сократить время технического обслуживания и, соответственно, уменьшить временные промежутки между запусками. По дизайну VSS Imagine практически не отличается от предшественника, но к первому коммерческому полету интерьер кабины может быть переработан. Вместимость при этом останется прежней — 6 пассажиров.

2021.05.20. Компания Virgin Galactic распространила сообщение о том, что следующий суборбитальный полет корабля VSS Unity состоится 22 мая. Во время полета кроме пилотов в кабине будет размещено экспериментальное оборудование НАСА.

2021.05.22. Состоялся третий суборбитальный (и первый из космодрома Spaceport America в штате Нью-Мексико) полет ракетоплана VSS Unity. Ракетоплан, пилотами которого были Фредерик Стёркоу и Дэвид Маккей, преодолел «нижнюю» границу космоса, достигнув высоты 89,2 км (55,45 миль). Максимальная скорость ракетоплана составила 3 М. Полет имел обозначение Unity21 (full flight 01).

2021.06.03. Компания Virgin Galactic объявила о подписании договора на участие Келли Герарди (Kellie Gerardi) в специальном исследовательском полете, во время которого она будет проводить эксперименты и тестировать новые медицинские технологии, разработанные совместно с Международным институтом астронавтики (International Institute for Astronautical Sciences - IIAS). В сообщении не уточнялось возможное время проведения полета, а так же корабль, на котором он может состояться.

2021.07.01. Компания Virgin Galactic объявила, что следующий (четвертый) полет ракетоплана VSS Unity состоится 11 июля 2021 года. Пилотами корабля назначены Дэвид Маккей и Майкл Мазуччи. В пассажирской кабине в полете будут участвовать инженер Колин Беннет (Colin Bennett), инструктор Бетт Мозес (Beth Moses), основатель компании Ричард Бренсон (Richard Branson) и вице-президент компании Сириша Бандла (Sirisha Bandla).

2021.07.11. Состоялся четвертый суборбитальный (и первый из полетов с пассажирами) полет ракетоплана VSS Unity. Ракетоплан, пилотами которого были Дэвид Маккей и Майкл Мазуччи, преодолел «нижнюю» границу космоса, достигнув высоты 86,19 км (53,56 миль). В кабине находились пассажиры, которых в компании Virgin Galactic именуют астронавтами с соответствующим номером - Ричард Бренсон (001), Бетт Мозес (002), Колин Беннет (003) и Сириша Бандла (004). Максимальная скорость ракетоплана составила 3 М. Полет имел обозначение Unity22.

2021.09.02. Объялен экипаж ракетоплана VSS Unity во время полета по программе Unity-23, намеченного на конец сентября - начало октября 2021 года. Пилотировать корабль будут Майкл Мазуччи и Фредерик Стёркоу. Пассажирами будут представители итальянских ВВС Вальтер Виладеи, Анджело Ландольфи и Пенталоне Карлуччи, а также инструктор-астронавт компании Virgin Galactic Бет Мозес. Самолет-носитель VMS Eve будут пилотировать Никола Песиле и Кэлли Лэтимер.

2021.09.10. Компания Virgin Galactic объявила, что во время подготовки к полету по программе Unity-23 один из поставщиков сообщил об обнаружении производственного дефекта в изготавливаемых им компонентах системы управления полетом. Имеются ли такие дефектные компаненты в ракетоплане Unity, пока не известно. Тем не менее компания приняла решение отложить следующий полет ракетоплана, и теперь он может состояться не ранее второй половины октября.

 

Назад

Virgin Galactic

Энциклопедия